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Inspirierte Fahrt, bedeutsame Nacht für Bubba Wallace in Martinsville

Bubba Wallace sagte, er habe in den letzten Tagen nicht viel Schlaf bekommen, ein verständliches Defizit für den einzigen afroamerikanischen Fahrer des Sports, der viel im Kopf hatte, als das Land eine Bewegung zur Beseitigung der rassistischen Ungerechtigkeit erlebt und NASCAR Schritte unternimmt, um sich daran weiterzuentwickeln.

Wallace fuhr Mittwochabend mit Absicht und trug mehr als nur Hoffnungen auf der Strecke mit einem #BlackLivesMatter Farbschemaauf seinem Richard Petty Motorsports Nr. 43 auf dem Martinsville Speedway. Es brachte ihm den elften Platz ein und fiel nach einer Mischung aus Kotflügeln mit dem siebenmaligen Champion und Martinsville-Meister Jimmie Johnson knapp vor einem Top-10-Ergebnis zurück.

„Mann, unser Auto war so gut“, sagte Wallace gegenüber FOX Sports nach dem Blue-Emu Maximum Pain Relief 500. … Aber alles in allem ein großartiger Job, hierher zu kommen und auszuführen, keine Übung. Mein Lieblingsort, und es zeigt sich einfach weiter. Ich werde dir sagen, was Badass war und am Ende sieben Mal dort gefahren ist, Jimmie Johnson. Du denkst, Jimmie Johnson gewinnt hier so oft und wir lassen ihn runter. Das geht an meine Jungs, also gute Arbeit, Jungs. “

Wallace landete bei jeder Etappenpause unter den Top 10, und sein Team kämpfte mit einem mechanischen Problem, das zusätzliche Boxenpumpen während der Boxenstopps erforderte. Seine Affinität zur 0,526-Meilen-Strecke trug dazu bei, dies auszugleichen, und unterstützte seine Sache bei zwei Siegen in der Gander RV & Outdoors Truck Series.

Obwohl er in der letzten Etappe gegen Ende der Führungsrunden ausrutschte, sammelte er sich die Strecke hinunter, um um seine dritte Top 10 der Saison zu kämpfen.

Aber das Ergebnis vom Mittwoch hatte viel mehr Bedeutung als sein Ergebnis auf dem Punktebogen. Für das zweite Rennen in Folge trug er ein T-Shirt mit den Nachrichten „Ich kann nicht atmen“ und „Black Lives Matter“ nach Protesten gegen den Tod von George Floyd am 25. Mai in Minnesota. Seine Aussage, die durch die Unterstützung seiner Mitfahrer und der Sanktionsbehörde aufgehoben wurde, half Wallace, die Forderung nach einem Verbot der Flagge der Konföderierten von NASCAR-Strecken und -Griffen in einem Interview mit CNN am Montagabend zu leiten.

Weniger als 48 Stunden später und nur wenige Stunden vor dem Start am Mittwoch in Martinsville verurteilte NASCAR die Flagge und ihr Verbot dieser Einstellungen. Wallace fuhr nach Hause, was das Ereignis für ihn bedeutete, in einer Nachricht vor dem Rennen an seine Crew.

„Wie diese Nachricht, die ich euch geschickt habe, die größte Nacht meines Lebens hier“, sagte Wallace über das Radio Nr. 43. „Ich werde alles geben. … Alle schauen zu, neue Gesichter schauen zu. Schätzen Sie die Unterstützung von Ihnen. Die Unterstützung dieser Woche war ziemlich unwirklich und blieb definitiv nicht unbemerkt. “

Neue Gesichter schienen ebenfalls aufzufallen. Die Entscheidung von NASCAR, Wallaces Farbschema und die wesentlichen Schritte des Sports in Richtung eines echten Wandels zogen neue Fans in die sozialen Medien und wurden von berühmten Namen in anderen Lebensbereichen unterstützt – insbesondere von NBA-Star LeBron James, Fußballprofi Jozy Altidore, Schauspielerin Reese Witherspoon und Bernice King. Martin Luther Kings jüngstes Kind.

„Ich finde es großartig, die Initiative, die er zeigt und die Teil der Veränderung sein will, die richtige Veränderung“, sagte Ryan Blaney, ein enger Freund von Wallace und Zweiter am Mittwoch. „Ich habe das Gefühl, er ist auf dem Weg, Mann. Er macht einen wirklich guten Job. Ich denke, er war neulich auf CNN, er hat einen tollen Job gemacht. Wie ich schon sagte, ich kenne ihn gerade schon lange und er ist nur Bubba für mich. Ich sehe ihn als Bruder. Es ist gut, mit ihm zu reden, aber ich denke, er wird definitiv nicht schlafen, weil er so beschäftigt ist. Es sind gute Dinge, eine gute Sache, nach der er strebt. “

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