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Vom Winde verweht und kontrovers: Was Sie wissen müssen

HBO Max hat den Film vorübergehend aus seinem Streaming-Service genommen, nachdem der Filmemacher John Ridley seine „schmerzhaften Stereotypen von Menschen mit Farbe“ genannt hatte.

Als HBO Max letzten Monat live ging, war eines der Verkaufsargumente des Streaming-Dienstes der TCM-Kanal mit Hollywood-Klassikern, darunter „Citizen Kane“, „Singin ‚in the Rain“, „Casablanca“ – und „Vom Winde verweht“. Die Oscar-prämierte Adaption von Margaret Mitchells Roman von 1939 und laut dem American Film Institute der sechstgrößte amerikanische Film aller Zeiten.

Doch am Montag schrieb der Filmemacher John Ridley – in intensiven Überlegungen zu Darstellungen von Rasse und Polizeiarbeit in der Populärkultur nach Protesten gegen Polizeibrutalität – einen Kommentar in der Los Angeles Times, in dem er HBO Max aufforderte, „Vom Winde verweht“ aus seiner Liste zu streichen Streaming-Bibliothek. „Es ist ein Film, der das Antebellum Süd verherrlicht“, schrieb Ridley, der einen Oscar für das Drehbuch „12 Jahre ein Sklave“ gewann. „Es ist ein Film, der, wenn er die Schrecken der Sklaverei nicht ignoriert, nur innehält, um einige der schmerzhaftesten Stereotypen von Menschen mit Farbe aufrechtzuerhalten.“

Am Dienstagabend zog der Dienst den Film vorübergehend aus seinem Katalog und verwies auf die Notwendigkeit einer „Erklärung und Verurteilung“ der Darstellungen der Rassenbeziehungen im Film – vermutlich ähnlich dem Haftungsausschluss für „ veraltete kulturelle Darstellungen “, der für einige Titel bei Disney angeboten wird Plus.

In der Tat ist „Vom Winde verweht“ kein Unbekannter für Kontroversen. Hier ist eine kurze Erklärung.

Wie bei Mitchells Bestseller spielt „Vom Winde verweht“ während und nach dem Bürgerkrieg auf einer Plantage in Georgia. Die Protagonistin ist Scarlett O’Hara (Viven Leigh), die eigenwillige Tochter des Plantagenbesitzers, und der Hauptfokus der Erzählung liegt auf ihren romantischen Heldentaten. Aber ein angemessener Teil der gemächlichen 221-minütigen Laufzeit des Films wird für den Kampf um das Überleben der Plantage und für Scarletts Beziehungen zu den Sklaven der Familie, darunter Prissy (Butterfly McQueen), Pork (Oscar Polk) und Mammy (Hattie McDaniel), aufgewendet , die für ihre Leistung einen Oscar gewann – die erste so geehrte Afroamerikanerin).

Wie Ridley bemerkt, ist der Hauptstreitpunkt die Romantisierung des Antebellum South durch den Film und das Tünchen der Schrecken der Sklaverei. Der Film zeigt die Zeit vor dem Bürgerkrieg in der Region als Utopie des ruhigen Lebens und die nördlichen Streitkräfte als Eindringlinge, die versuchen, diese Lebensweise zu stören. Die Dienerfiguren werden als fügsam und inhaltlich geschrieben und gespielt, mehr ihren weißen Herren als dem Kampf ihrer versklavten Mitmenschen gewidmet (und nicht daran interessiert, die Plantage nach dem Krieg zu verlassen). Und ähnlich wie DW Griffiths schrecklicher Hit „Die Geburt einer Nation“ betrachtet der Film die befreiten Sklaven der Ära des Wiederaufbaus als moralisch gefährlich und politisch naiv.

Die meisten Kritiker schlossen sich einem Chor des Lobes an, und Kinogänger strömten in die Theater. Bereinigt um die Ticketpreisinflation bleibt es der Film mit den höchsten Einnahmen aller Zeiten . Die Akademie war ebenfalls beeindruckt und erhielt 10 Oscars, darunter das beste Bild, die beste Schauspielerin, den besten Regisseur (Victor Fleming) und natürlich die McDaniel-Statuette.

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Rechtsgerichtete Experten haben die Entfernung von HBO Max bereits als ein weiteres Beispiel für den Amoklauf des zeitgenössischen „Woke“ -ismus bezeichnet, aber „Vom Winde verweht“ war seit seiner Gründung Gegenstand von Kontroversen. Wie Leonard J. Leff in The Atlantic ausführlich ausführte , schickten mehrere Gruppen während der Vorproduktion des Films Briefe an den Produzenten David O. Selznick, in denen sie ihre Besorgnis über Mitchells Roman, einschließlich der häufigen Verwendung rassistischer Beleidigungen und der Charakterisierung des Ku, zum Ausdruck brachten Klux Klan als „tragische Notwendigkeit“. Der Los Angeles Sentinel forderte einen Boykott von „jedem anderen Selznick-Bild, Gegenwart und Zukunft“.

Unter diesem Druck haben Selznick und sein Drehbuchautor Sidney Howard letztendlich einige dieser Elemente aufgeweicht und dem Vorschlag der NAACP zugestimmt, einen technischen Berater einzustellen, „um die gesamte Behandlung der Neger zu beobachten“. Tatsächlich stellte er zwei ein – beide weiß.

Als der Film veröffentlicht wurde, schrieb der Dramatiker Carlton Moss in The Daily Worker, dass der Film „eine bunte Sammlung von flachen schwarzen Charakteren anbot, die das schwarze Publikum beleidigten“, und McDaniels Mammy als „besonders abscheulich“ hervorhob. Der Chicago Defender brachte es noch genauer auf den Punkt und nannte den Film „eine Waffe des Terrors gegen das schwarze Amerika“.

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Darüber hinaus fanden laut Leff Demonstrationen und Proteste in Theatern in mehreren wichtigen Märkten statt, darunter Washington, DC, Chicago und Brooklyn. Bis zu einem gewissen Grad haben die Proteste nie aufgehört; Trotz der Heiligsprechung des Films als amerikanischer Klassiker haben sich im Laufe der Jahrzehnte prominente Stimmen von Malcolm X über Spike Lee bis Ridley zu seinen beunruhigenden Themen, Charakterisierungen und Bildern geäußert. Und mit dieser jüngsten Klappe wird deutlich, dass die Bedenken hinsichtlich der Darstellung und des Kontexts des Films nicht so schnell verschwinden.

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